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SEGÚN UN INFORME

La creciente necesidad de metales pone en riesgo las transiciones energética y digital

Mina de cobre cerrada en Falun, Suecia
Mina de cobre cerrada en Falun, Suecia

  • Será muy difícil que la UE sea autónoma en el abastecimiento de metales estratégicos y para los que hoy en día depende totalmente de China

viernes 03 de diciembre de 2021, 17:13h

Un reciente informe analiza la situación de los metales que la Unión Europea necesita para cumplir con los ambiciosos objetivos de descarbonización de la economía. Entre las conclusiones destaca que no será fácil garantizar el suministro de muchos de ellos a corto y medio plazo, por lo que recomienda un plan de acción y priorizar una transición energética y digital racional que redunde en el beneficio social. El informe, Metales para una Europa verde y digital. Un plan de acción, ha sido realizado por la Green European Foundation y un grupo de fundaciones europeas, entre ellas la española Transición Verde, liderado por el think tank holandés Wetenschappelijk Bureau Groenlinks. Según la Comisión Europea, en 2030 la Unión Europea (UE) necesitará hasta 18 veces más litio y 5 veces más cobalto que su consumo total actual, sólo para cubrir las baterías de los coches eléctricos y el almacenamiento de energía. Para 2050, se prevé que esta cifra aumente a casi 60 veces más litio y 15 veces más cobalto. En cuanto a las tierras raras, nombre con el que se designa a 17 elementos (el escandio, el itrio y los 15 lantánidos), su demanda podría multiplicarse por 10 para esa fecha. Actualmente se emplean en coches eléctricos, turbinas eólicas y dispositivos digitales.

"La transición energética, necesaria para hacer frente a la emergencia climática, así como la intensificación de la digitalización propuestas por la UE se enfrenta al cuello de botella que supone la ingente cantidad de tierras raras y metales estratégicos necesarios y habrá que priorizar, ya que ambos objetivos compiten por esos mismos materiales", afirma Pepe Larios, presidente de Transición Verde.

Se suma a esta situación que quien posea estos metales o sus derivados procesados podrá ejercer una mayor hegemonía en el mapa geopolítico. En la actualidad la Unión Europea depende principalmente de China para muchos de estos elementos (en el caso, por ejemplo, del neodimio y el disprosio, dos tierras raras, el 98% procede de China). Para reducir este riesgo la UE pretende aumentar lo más posible su autonomía en una serie de elementos que considera “estratégicos”. Esto implica reajustar las relaciones internacionales, pero también hacer lo posible por extraer esos elementos dentro de nuestras fronteras cuando estén disponibles, lo que está haciendo que los proyectos mineros aumenten exponencialmente dentro de las fronteras europeas.

"La falta de estos metales estratégicos en Europa y la suciedad ambiental y social de la minería debe obligar a una seria economía en el uso de recursos, destinándolos a los productos más rentables socialmente. Y, sobre todo, debemos asumir que tendremos que consumir menos kW/h y gygabytes", añade Larios. En este sentido Kathalihne Buitenweg, eurodiputada holandesa del Grupo Verde, explica que “si las generaciones futuras nos preguntaran cuál será nuestro legado, un suministro de energía limpia y un clima habitable sería sin duda una respuesta más satisfactoria que videojuegos en línea de gran realismo y anuncios publicitarios personalizados”.

Finalmente, el informe incluye un plan de acción donde condensa numerosas propuestas políticas para las administraciones en todas las escalas, entre ellas:

A nivel UE:

  • Prohibir la obsolescencia programada y la irreparabilidad.
  • Desarrollar e introducir requisitos de diseño con el fin de limitar el uso de los recursos de hardware, de energía y de datos.
  • Intensificar el apoyo a la creación de valor agregado y a la diversificación económica en el Sur Global, que incluya la transformación nacional de las materias primas y el correspondiente desarrollo de las energías renovables y reciclaje responsable que permitan la creación de empleos decentes, incluidos los trabajadores del sector fósil.

A Gobiernos nacionales:

  • Introducir bonificaciones de retorno o depósitos en todos los aparatos electrónicos, baterías portátiles, y otros productos que contengan metales.
  • Utilizar la flexibilidad del régimen del Impuesto sobre el Valor Añadido (IVA) de la UE para reducir o suprimir el IVA en los servicios de reparación y mantenimiento, así como en la venta de bienes de segunda mano.

A Gobiernos locales y regionales

  • Trabajar en una reducción ambiciosa de la propiedad privada de automóviles en zonas urbanas mejorando las conexiones de movilidad en transporte público y favoreciendo los vehículos compartidos. Mejorar el transporte público en zonas rurales.
  • Promover la recogida selectiva de los residuos electrónicos e impulsar el “rescate” de los productos cuya vida útil pueda prolongarse, en colaboración con los talleres de reutilización y reparación.
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